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Grand âge et peur de mourir… seul

Madame de Montespan est souvent citée comme l’exemple emblématique des personnes qui craignent farouchement la mort.  On doit cette image au portrait que fait d’elle Saint-Simon dans ses Mémoires.  Philippe Ariès atténue cette image dans son Essai sur l’histoire de la mort en Occident en précisant que l’attitude de madame de Montespan prouve qu’elle craint moins la mort que le fait de  mourir seule. “Elle couchait tous ses rideaux ouverts avec beaucoup de bougies dans sa chambres, ses veilleuses autour d’elle, qu’à toutes les fois qu’elle se réveillait, elle voulait trouver causant, joliment ou mangeant pour se rassurer contre leur assoupissement“.  (Saint-Simon, cité par Ariès, p.19).

face-984031_1920En décembre dernier j’ai animé un débat entre personnes âgées dont le sujet initial était “se sentir en sécurité” . Je pensais qu’on allait surtout parler des chutes et des aménagements du domicile. Le premier tour de table a révélé que pour plusieurs personnes ne pas se sentir en sécurité c’était craindre de mourir seul(e) et sans que personne (proches, voisins) ne s’en aperçoive.

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